Las Pandemias no son neutrales al Género. El Análisis.

Las Pandemias no son neutrales al Género. El Análisis.

“El análisis de género puede mejorar la respuesta a los brotes de enfermedades”

Informe elaborado por Lenka Filipová, Renata H. Dalaqua y James Revill para  UNIDIR,

En COVID-19, el mundo enfrenta su mayor crisis global en décadas. El género puede no estar a la vanguardia de las mentes de las personas, pero no debe ignorarse. Las pandemias no son neutrales al género y las respuestas informadas por el género pueden mejorar la forma en que se abordan los brotes de enfermedades infecciosas.

Las medidas implementadas para combatir el COVID-19 en muchas partes del mundo no tienen precedentes. Incluyen el cierre de escuelas, instalaciones de cuidado infantil y negocios, restricciones de viaje, autoaislamiento y cuarentena en muchos estados. Estas acciones afectarán a mujeres y hombres, niñas y niños, de manera diferente 1 . Los gobiernos deberían tener en cuenta estas diferencias en sus estrategias de respuesta, incluidos los mensajes públicos y los protocolos de informes. Esto podría ayudar a aumentar la resiliencia y ayudar a la recuperación de la pandemia.

En un informe de investigación de 2019 2 , argumentamos que la aplicación de una lente de género a las amenazas de bioseguridad puede contribuir a la preparación de los Estados y a la rápida recuperación de incidentes biológicos. Nuestro documento se centró en los impactos de género de las armas biológicas, y no hay evidencia creíble que sugiera que COVID-19 es un arma biológica. Sin embargo, como parte del estudio, analizamos el pasado del Ébola, el SARS y otros brotes de enfermedades naturales para comprender mejor sus impactos de género. A medida que lidiamos con la propagación de COVID-19, vale la pena revisar esos hallazgos de investigación.

Comprender cómo las normas de género estructuran las sociedades puede ayudar a descubrir diferentes patrones de exposición entre hombres y mujeres, niños y niñas. Por ejemplo, en muchas partes del mundo, las mujeres operan como las principales cuidadoras tanto en entornos domésticos como profesionales, donde las mujeres representan más del 80 por ciento de la fuerza laboral global de enfermería y partería. Esto puede dejar a las mujeres en mayor riesgo de exposición a los patógenos. Esto fue evidente durante el brote de ébola 2014-2016 en África occidental. En muchos casos, las mujeres eran las principales responsables del cuidado de los enfermos y de realizar prácticas funerarias. Esta tendencia, en parte, explica el número desproporcionado de casos de ébola en mujeres en países como Guinea 3 y Liberia 4 .

El acceso desigual a la información 5 puede agravar las diferencias de género en los patrones de exposición. La investigación sobre el ébola sugiere que, en algunas culturas, las diferencias en las oportunidades de educación formal 6 se encontraban entre las causas de la propagación de la enfermedad mortal. También se excluyó a las mujeres de las reuniones 7 en las que se consideraron las respuestas al ébola. Esto puede crear una situación en la que a las personas con mayor riesgo de exposición a enfermedades infecciosas se les niega el acceso a información crítica sobre buenas prácticas para minimizar el riesgo de infección. Abordar este desafío requiere considerar factores culturales, específicamente cómo superar las barreras de comunicación de género para transmitir los mensajes de salud a los actores clave, como los cuidadores primarios.

Nuestros hallazgos están respaldados por una investigación más amplia que destaca los patrones de compromiso de género con el cuidado de la salud 8 en diferentes culturas. Varios factores afectan la participación en el cuidado de la salud, como la distribución del poder y los recursos en los diferentes niveles de la sociedad. El estigma percibido de tener una enfermedad es otro factor subestimado, y algo que también tiene género en ciertas sociedades. Por ejemplo, con la tuberculosis “[e] videncia del sur de Asia, África y Vietnam sugiere que el potencial de estigmatización afecta más a la búsqueda de ayuda de las mujeres que a los hombres 9 y está relacionado con el temor al contagio y al aislamiento social”. Como demuestran los artículos recientes sobre COVID-19, el miedo a la estigmatización puede disuadir a las personas de buscar asistencia médica 10 y reportar casos de infección. A su vez, esto puede afectar las estrategias de monitoreo y respuesta. Como tal, deben considerarse los medios para contrarrestar y minimizar el estigma, particularmente a través de mensajes de salud pública.

Los brotes de enfermedades pueden tener graves efectos psicológicos. COVID-19 no será la excepción. Por ejemplo, un estudio sobre el Ébola informó “profundas implicaciones psicosociales a nivel individual, comunitario e internacional 11 “. La investigación sobre el impacto a largo plazo del brote del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS), que es de la misma familia de coronavirus que COVID-19 y SARS, sugirió que los sobrevivientes de MERS tienen una alta probabilidad de consecuencias psiquiátricas adversas, incluso después de su recuperación. De hecho, casi dos tercios de los sobrevivientes sufrieron problemas psiquiátricos significativos 12, incluidos síntomas postraumáticos, problemas de sueño, ansiedad y depresión. El trastorno de estrés postraumático (TEPT) afecta a mujeres y hombres, niños y niñas, pero no necesariamente por igual. Responder a las diferencias de género en el estilo de afrontamiento 13 podría, por lo tanto, ayudar a la recuperación social a largo plazo.

A medida que los países luchan por abordar COVID-19, será importante desarrollar estrategias que consideren el género e incorporen las voces de las mujeres que a menudo están en la primera línea de las respuestas locales y nacionales. Debería hacerse evidente que el análisis de género no es un lujo, incluso en una emergencia. Puede ayudarnos a hacer las preguntas correctas y a centrarnos en los problemas correctos para reducir la propagación de la enfermedad, tratar a las personas de manera adecuada y recuperarse rápidamente.

La aplicación de una lente de género a las emergencias de salud pública implicaría abordar preguntas, tales como:

  • ¿Cuáles son las diferentes necesidades y prioridades de mujeres y hombres en el contexto de la política propuesta?
  • ¿Qué roles desempeñan las mujeres y los hombres en el contexto de la política?
  • ¿A qué recursos (económicos, financieros, físicos, naturales, otros activos) e información tienen acceso las mujeres y los hombres?
  • ¿Existen desigualdades de género existentes que pueden ser exacerbadas por la política propuesta?
  • ¿Las mujeres y los hombres tienen igual acceso e influencia sobre el desarrollo de políticas y la toma de decisiones?
  • ¿Los servicios y tecnologías que ofrece la política están disponibles y accesibles tanto para mujeres como para hombres?
  • ¿Los protocolos de seguimiento abordan las necesidades de grupos específicos (por ejemplo, familias con niños, personas con discapacidades, ancianos)?
  • ¿Existen sistemas para recopilar, rastrear y publicar datos y estadísticas relevantes desglosados ​​por sexo?

Más allá de la incorporación de la perspectiva de género en los sistemas de salud pública, los gobiernos también deberían apoyar la investigación sobre los impactos diferenciados de la enfermedad entre mujeres, hombres, niños y niñas. Hasta ahora, las perspectivas de género han estado ausentes en gran medida de la investigación sobre brotes de enfermedades. Por ejemplo, una revisión de más de 600 artículos académicos publicados sobre la epidemia del virus del Zika entre enero de 2015 y mayo de 2016 encontró que solo un artículo incluía el término género entre sus palabras clave 14 . Mejorar la recopilación de datos y fomentar la investigación científica sobre las dimensiones de género de los brotes nos permitirá visibilizar las necesidades y realidades de mujeres y hombres y servirá de base para políticas de salud sensibles al género.

Los autores agradecen al Dr. John Borrie y a la Dra. Renata Dwan por sus reflexivos comentarios y sugerencias.

Notas Al Pie:

[1] Lewis, Helen. “El coronavirus es un desastre para el feminismo”. The Atlantic: 19 de marzo de 2020.  https://www.theatlantic.com/international/archive/2020/03/feminism-womens-rights-coronavirus-covid19/608302/

[2]  Dalaqua, Renata Hessmann, James Revill, Alastair Hay, Nancy Connell. “Eslabones perdidos: comprender los impactos de las armas químicas y biológicas relacionadas con el sexo y el género”. 2019. Ginebra, Suiza: UNIDIR. https://unidir.org/publication/missing-links-understanding-sex-and-gender-related-impacts-chemical-and-biological

[3] Organización Mundial de la Salud. “Barreras para la contención rápida del brote de ébola: evaluación de la situación del ébola”. 11 de agosto de 2014.  https://www.who.int/csr/disease/ebola/overview-august-2014/en/

[4] Akanni, Tooni. “Enfrentando el ébola en Liberia: las realidades de género”. Democracia abierta 20 de octubre de 2014.  https://www.opendemocracy.net/en/5050/confronting-ebola-in-liberia-gendered-realities-0/

[5] Peters, Melissa Minor. “Percepciones comunitarias de los esfuerzos de respuesta al ébola en Liberia: condados de Montserrado y Nimba”. 18 de diciembre de 2014.  http://www.ebola-anthropology.net/wp-content/uploads/2015/02/Oxfam-MMinorPeters-Liberia-Anthro-report_Dec2014.pdf

[6] Ibíd.

[7] ibid

[8] Thompson, AE, Anisimowicz, Y., Miedema, B. y col. “La influencia del género y otras características del paciente en el comportamiento de búsqueda de atención médica: un estudio QUALICOPC”. BMC Fam Pract 17, 38 (2016). https://doi.org/10.1186/s12875-016-0440-0

[9] Jones WK, Weil D, Coreil J, Shoush B. “Estigma: lecciones de las mujeres”. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades: Volumen 10, Número 11; Noviembre de 2004.  https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/10/11/04-0624_07_article

[10] Williamson, Elizabeth y Kristin Hussey. “Party Zero: cómo una velada en Connecticut se convirtió en un ‘Super Spreader'”. The New York Times: 23 de marzo de 2020.  https://www.nytimes.com/2020/03/23/us/coronavirus-westport-connecticut- party-zero.html

[11] Van Bortel, Tine, Anoma Basnayake, et al. “Efectos psicosociales de un brote de ébola a nivel individual, comunitario e internacional”. Boletín de la Organización Mundial de la Salud, 2016.  https://doi.org/10.2471/BLT.15.158543

[12] Shin J, Park HY, Kim JL, Lee JJ, Lee H, Lee SH, Shin HS. Morbilidad psiquiátrica de los sobrevivientes un año después del brote del síndrome respiratorio de Medio Oriente en Corea, 2015. J Korean Neuropsychiatr Assoc. 2019 agosto; 58 (3): 245-251. https://doi.org/10.4306/jknpa.2019.58.3.245

[13] O’Leary A, Jalloh MF, Neria Y Miedo y cultura: contextualizando el impacto en la salud mental de la epidemia de ébola 2014-2016 en África occidental BMJ Global Health 2018; 3: e000924.  https://doi.org/10.1136/bmjgh-2018-000924

[14] Davies, Sarah E. y Belinda Bennett. “Un análisis de género de los derechos humanos de Ébola y Zika: ubicando el género en emergencias de salud globales”. Asuntos Internacionales 92: 5, 2016.  https://www.chathamhouse.org/sites/default/files/publications/ia/inta92-5-01-daviesbennett.pdf